Middag på RSL

rslI kväll har jag besökt en australiensisk institution: RSL, närmre bestämt dess lokalavdelning i Caterbury Hurlstone park. RSL är Returned and Services League of Australia, en organisation som bildades under slutet av första världskriget för att stödja hemkomna soldater och familjerna till de soldater som inte kom hem. RSL är bland annat involverade i friandet av Remembrance Day, i försäljningen av poppies och är en ganska betydande politisk kraft (som föga fårvånande går åt det konservativa hållet). Det finns runt 1500 RSL klubbar över hela Australien, och min värd försäkrade mig att den klubb vi var på väg till var ganska liten.

Om detta var litet, är jag inte säker på att jag vill se en stor. Stället var enormt, och förde allra mest tankarna till en finlandsfärja – minus hav och plus militärmemorabilia. Bredvid ingången finns en minnesmärkesfontän, speciellt dedikerad till Bert Crook (som enligt Register of War Memorials in New South Wales var klubbens sekreterare när den bildades). Det fanns också diverse krigsparafenalia och inne i entrén ett utställningsskåp med främst medaljer.

Man fick börja med att registrera sig i receptionen. Man mÃ¥ste nämligen vara medlem eller gäst till en medlem för att komma in (men man mÃ¥ste inte vara soldat för att bli medlem). Innanför receptionen beredde ett enormt landskap av stolar ut sig och det fanns nÃ¥gra olika matserveringar och barer. Dessa krympte dock i jämförelse med det hav av spelautomater som upptog större delen av entrévÃ¥ningen. ”Poker machines” är RSL:s största inkomstkälla, och vinsten används till de välgörenhetsprojekt man har. En trappa ner fanns en kinesisk restaurang, ett gym (!) och ytterligare nÃ¥gon bar. Och överallt fanns juldekorationer och plastgranar. Vi satt i caféet som hade en pasta/pizza/diverse-meny i 15 dollarsklassen. En bit bort fanns en fönstervägg som öppnade sig mot Sydney (men eftersom de typ inte har gatubelysning här sÃ¥ är kvällsvyer över stan inte särskilt imponerande) vilken ytterligare förstärkte färjeintrycket.

Det var en mycket lugn kväll pÃ¥ RSL. ”Ska ni beställa mat? Bra, dÃ¥ fÃ¥r vi nÃ¥got att göra” sa tjejen i kassan. ”Jag trodde det skulle vara mycket folk, det har ju varit sÃ¥ varmt idag” svarade min värd som är uppväxt i England och verkar ha en ganska lÃ¥g tröskel för jättevarmt. Hans främsta skäl för att gÃ¥ till RSL är nämligen att det är luftkonditionerat. Det är synd att vi är lite sent ute sa han pÃ¥ vägen dit, det är nämligen sÃ¥ att klockan halv sju varje kväll sÃ¥ dämpar de belysningen, alla ställer sig upp och sÃ¥ reciterar nÃ¥gon odet till de stupade soldterna. ”Jag tror du skulle tycka det var intressant”. Det tror jag med, sÃ¥ det fÃ¥r nog bli fler besök pÃ¥ RSL. Och dÃ¥ ska jag välja nÃ¥got annat än den väl ostindränkta pizzan.