Du kan inte jämföra deras priser med våra

Huvudpersonen i Vladimir Kaminers (självbiografiska?) bok Militärmusik bestämmer sig i slutet av boken för att emigrera till väst. Han och kamraten har problem med att få tag på mark i Moskva innan avfärd:

Till all lycka hade en av workshopens skådespelare just återvänt från ett gästspel i Västtyskland. Han hade fortfarande tre västmark kvar från resan, dem överlät han vänskapligt åt mig.

-Är det mycket eller lite? frågade jag

– SvÃ¥rt att säga, du kan inte jämföra deras priser med vÃ¥ra: för tre mark fÃ¥r du ett kilo bananer eller en limpa, du kan Ã¥ka spÃ¥rvagn eller köpa tre chokladkakor.

Det lät mycket förvirrande. Hos oss kunde man åka spårvagn en hel månad för en chokladkaka och köpa två lådor bröd för ett kilo bananer. För säkerhets skull gömde jag de tre västmarken i min strumpa.

Ungefär lika förvirrad kan jag ibland känna mig över prissättningen i Ryssland. När folk frÃ¥gar om det är billigt eller dyrt vill jag precis som Vladimirs kollega svara ”SvÃ¥rt att säga. Du kan inte jämföra deras priser med vÃ¥ra.” Även om en metroresa kostar betydligt mer än sovjettidens fem kopek och mÃ¥nga klagar pÃ¥ hur dyrt det blivit är de ca 5 kronor resan kostar för en västerlänning en spotsyver. Ryssar brukar bli lätt chockerade när jag berättar vad det kostar att Ã¥ka tunnelbana i Stockholm…

Jag har hört från Amanda att bröd på sovjettiden var så subventionerat att det var billigare att köpa bröd än säd. Det är det nog inte nu, men bröd är fortfarande billigt, till och med hos flashiga Baltijskij chleb kostar det supergoda surdegsbrödet jag brukar köpa inte mer än 32 rubel (ca 8 kr).

Vill du gå ut och käka får du räkna med svenska priser. Den ständigt närvarande starbucksklonen Kofe chauz (Coffee house) tar saftiga 139 rubel (ca 35 spänn) för sitt te, låt vara att det är en hel kanna. Frukt och grönsaker kan också vara rätt dyrt, för att inte tala om västerländska matvaror som kan gå på en smärre förmögenhet.

Militärmusik är för övrigt fantastiskt underhållande läsning som rekomenderas varmt. En kort recenssion finns här.