Det är långt till polcirkeln

Min telefon har gått sönder och där jag skumpar fram på tåget genom Norrlands inland känner jag mig slungad en 20 år tillbaka i tiden. Sjukdom har fått mig att ge upp Jokkmokks vintermarknad och forskarnätverksträffen i förtid, och jag är inte helt säker på att jag har lyckats få fram det budskapet till dem därhemma. Nåväl, jag har ju nyckel. Vagnen fylls av de tyska tonåringarnas surrande.

Mörkret faller utanför tågfönstret. Det är mulet, och varmare idag. Vinden som virvlade runt de små små snöflingorna i Murjek fick det dock att kännas kallare än de -10 det var. Jag vet att David kommer att förebrå mig för att jag inte fotograferade den oansenliga stationsbyggnaden i Murjek. Men kameran var nedstoppad längst ner i den överfulla väskan och telefonen är som sagt trasig. I det fullproppade väntrummet låg en inplastad artikel från Allers nr 3 2014 om den livaktiga hembygdsföreningen som fått tågen att stanna i byn igen. Med förevändningen att stödja lokalsamhället går jag in och köper en godispåse i kiosken.

Bussen från Jokkmokk var fylld till sista plats. Utanför fönstret kunde vi se både ren och älg i den djupa snön bredvid vägen. ”Arctic circle on the left” ropar busschauffören plötsligt i högtalarna. Jag antar att det i vanliga fallär färre resenärer i de här krokarna. Men det här är ingen vanlig dag. Givet Jokkmokks storlek är vintermarknaden ett helt gigantisk arrangemang. Varenda bädd som går att uppbåda på miltals omkrets är uppbokad sedan månader. Själva marknadsområdet är mindre än vad jag trott, men marknaden är mycket mer än marknaden. Det är arrangemang överallt. Föreläsningar, utställningar, konserter och sameslöjd i varje hörn.

Men så var det den där sjukdomen. Allt det där har fladdrat förbi i utkanten av mitt medvetande. Jag har försökt, men orken tar helt enkelt slut väldigt fort. En föreläsning, en titt på sameslöjden. Sen är det slut. Jag orkar inte med kvällshänget och de tillfälliga möten det kan innebära, missar att sitta och beundra koltar och bällingskor och finklädda människor. Tillslut gav jag upp. Bokade en ny biljett och inledde en lång resa hem. Jokkmokk-Murjek-Boden-Stockholm-Norrköping. 19 timmar och 35 minuter. Det är långt till polcirkeln.