Melbourne Cup på the Imperial Hotel

Det är den första tisdagen i november. Dagen då alla australiensare vill spela på hästar, till och med de som säger att de inte är intresserade av kapplöpningar. Vi ska se Melbourne Cup på Imperial Hotel i Conabarabran med auntie Maureen, en aboriginsk ledare som vi råkade springa på dagen före. Hon kunde tänka sig att prata med oss om Coal Seam Gas, men hon vill ju inte missa Melbourne Cup.

Imperial hotel är en typsik australiensisk omysigt pub med lysrör och heltäckningsmatta. Det är fullt med skärmar, som ett ATG-ombud. Vi fattar ingenting om hur man ska göra för att satsa sina pengar. Jag vill satsa 5 dollar pÃ¥ nr 12, Sky Hunter. VÃ¥r lokala guide försöker förklara hur kupongen funkar, fast hon brukar inte spela och är väldigt ointresserad av galopp. (”I don’t like horse racing, but I’m not going to say that loud to my fellow Australians on Melbourne Cup day”.) ”LÃ¥ter det rätt?” frÃ¥gar hon en kille i keps och flip-flops bredvid. Han förbarmar sig över min kupong och fyller i den pÃ¥ ca 1 sekund.

Vi undrar om auntie Maureen kommer att komma, men när vi sitter och tittar pÃ¥ tidningarnas förhandsinfo pÃ¥ pubben dyker hon upp. Hon stannar och pratar en stund, om nÃ¥gra förhandlingar med gruvbolag, om sina studier, om kampen för sprÃ¥ket. Det är nästan helt omöjligt att höra vad hon säger. Sen är hon plötsligt borta igen, jag skymtar henne senare vid ”the pokies” (spelautomaterna).

Puben är välfylld, men inte fullpackad. Det är två damer i stiliga klänningar, annars är det mycket shorts, flip-flop och arbetskläder. Några tjejer från mataffären Coles. Vi tittar på fel skärm, och håller på att missa hela loppet. Men när vi undrar varför det inte börjar inser vi att resten av puben tittar på en annan skärm. Vi upptäcker detta precis när startgrindarna öppnas. Det hela är över på några minuter. Nummer 19 vann. Ingen av oss tippade rätt. Det verkar inte som att någon på puben tippade rätt, för det är rätt tyst runt omkring. Vi stannar kvar en stund, och när vi går har etablissemanget så när tömts på folk. ”The race that stops a nation” är över för den här gången.

Några timmar senare får vi höra att vi missade loppets historiska utgång: för första gången vanns Melbourne Cup av en kvinnlig ryttare.