Ett spel med brutal elegans

20110329272_1

Om nÃ¥gon pratar om ”football” (eller med den australiensiska förkärleken för diminutiv ”footy”) här, sÃ¥ menar de förmodligen inte det jag menar. De menar förmodligen rugby. Rugby league för att vara mer exakt, vilket skiljer sig frÃ¥n det som du förmodligen tänker pÃ¥ när du hör rugby. Den globalt sett mer spridda varianten kallas rugby union. Rugby league är egentligen bara populärt i Australien (England och Nya Zealand har ocksÃ¥ hyfsade landslag), för att vara mer exakt pÃ¥ östkusten och för att vara ännu mer exakt i Sydney. Men här är det Ã¥ andra sidan typ hur stort som helst. (I resten av Australien menar man dock förmodligen aussie rules om man säger ”footy”, men det är en helt annan historia.)

James, en av vÃ¥ra värdar pÃ¥ University of Western Sydney, bestämde att vÃ¥r ringa kunskap om rugby league var en stor brist i vÃ¥r allmänbildning som genast mÃ¥ste avhjälpas. AlltsÃ¥ blev vi igÃ¥r medtagna till West Ryde Hotel där hans flickvän, som jobbar där, reserverat ett bord strategisk placerat framför storbildsskärmen. (Ett hotel är förresten oftast en pub, och om nÃ¥got heter pub sÃ¥ är det förmodligen ett hotell. Det är uppochnervända världen här.) West Ryde Hotel är en klassisk aussiepub med heltäckningsmatta, lysrörsbelysning, luftkonditionering pÃ¥ högtryck och pookies (poker machines), kort sagt den perfekta inramningen för ”footy”. VI skulle se North Queensland Cowboys mot Melbourne Storm, ett lämpligt val eftersom James inte hyser nÃ¥gra känslor för nÃ¥got av dessa lag och därför kunde ägna sig Ã¥t att förklara spelet för oss, hade det däremot varit favoritlaget Sydney Roosters sÃ¥ hade han inte kunnat slita blicken en sekund frÃ¥n skärmen. (Han har däremot redan inlett arbetet med att fÃ¥ Sydney Roosters till Linköpings universitets officiella rugby league lag. Vi bekräftade att den lokala konkurrensen är svag…)

För den som undrar sÃ¥ har vi alltsÃ¥ grunderna i rugby league till vänster pÃ¥ bilden, och skillnaden pÃ¥ spelarnas egenskaper i league och union till höger… Det är ett snabbt spel med 13 spelare i varje lag (6 stora och biffiga och 7 smÃ¥ och snabba) och tillskillnad frÃ¥n rugby union  (som har 15 spelare i varje lag) bildades det inte stora högar pÃ¥ planen. ”Det har en viss brutal elegans” konstaterade min kollega Martin när han sÃ¥g de biffiga männen puckla pÃ¥ varandra. Lektionerna fortsätter pÃ¥ lördag dÃ¥ vi ska se en division 2 match pÃ¥ North Sydney Oval.