Melbourne Cup

 

melcup

Melbourne Cup i seminarierummet

Efter två trötta och lätt förvirrade dagar började så allvaret här i Sydney igår med seminarium där vi och några av våra värdar skulle presentera sin forskning. Det var, fick vi lära oss, ingen vanlig dag igår. Det var första tisdagen i november. Och första tisdagen i november betyder Melbourne Cup!

 

Melbourne Cup, ”the race that stops a nation”, är alltsÃ¥ inte vilken galopptävling som helst. Det är ”the longest, richest and most coveted race” i Australien. Det gÃ¥r över 2 mile (numera metriskt anpassat till 3200 meter) och har löpts sedan 1861. Loppet är ett sÃ¥ kallat bona fide handicap vilket innebär att de bästa hästarna fÃ¥r bära mer vikt. Det är det lopp det spelas absolut mest pÃ¥ i Australien, och det är mÃ¥nga som bara satsar en gÃ¥ng om Ã¥ret pÃ¥ just det här loppet.

Första tisdagen i november är till och med en helgdag i vissa delar av landet. Under andra världskriget skickades en film av loppet till fronten pÃ¥ mindre än ett dygn och de australiensiska soldaterna fick höra att ”this is what you’re fighting for” (huruvida det verkligen höjde deras stridsmoral framgick dock inte….)

Och även om inte en av vÃ¥ra värdar hÃ¥llt en 15 minuters föreläsning om ”the national cultural significance of the Melbourne Cup horse race” sÃ¥ hade de tröga svenskarna förstÃ¥tt att nÃ¥got var pÃ¥ gÃ¥ng utifrÃ¥n all reklam för tävlingen och för-, efter- och runtomkring fester som vi sett. För att inte tala om alla uppklädda damer med lustiga hattar som traskade runt i stan, och dÃ¥ är vi ändÃ¥ 100 mil eller sÃ¥ frÃ¥n Melbourne…

SÃ¥, vÃ¥rt seminarium avbröts alltsÃ¥ för storbildsprojecering av galopp. Seminarierummet  fylldes av massor av folk som kom utsmygande ur sin hÃ¥lor för att se loppet. Plötsligt hade jag ett glas champagne i handen och fick veta att det hade ordnats ett ”sweep” där alla deltagare hade fÃ¥tt varsinn häst, jag hade uppenbarligen satsat pÃ¥ nr 20 Daffodil. NÃ¥gon minut senare var det hela över, segrade gjorde nr 21 Shocking och utan att riktigt ha insett ”the national cultural singnificance” av det hela sÃ¥ Ã¥tergick vi till det akademiska seminariet.